RISAS Y SONRISAS: MI VIETNAM

Quien soy
Lluis Enric Mayans
@lluisenricmayans
FUENTES CONSULTADAS:

wikipedia.org, lonelyplanet.com


Mi primer viaje a Asia, el que me enamoró de esta parte del mundo. El impacto de los scooters de la ciudad de Ho Chi Min, la inigualable belleza de la bahía de Ha Long; los impresionantes paisajes de las montañas del norte; la historia que vuelvo a cada rincón para recordar todo el mal que puede hacer una guerra? hacer; el Mekong, enorme serpiente marrón que me fascinó tanto que quiero subirlo, desde la boca hasta la fuente. El vietnamita, caótico y sonriente, ocupado pero siempre acogedor y dispuesto a echar una mano.

Día 1

Gracias a la escala en Abu Dhabi, el vuelo a la ciudad de Ho Chi Minh parece menos largo de lo esperado a pesar de que llevamos casi 24 horas, entre zonas horarias y una larga espera en Fiumicino.
¿Los 33 grados de Saigón están llenos de humedad? y el smog, miles de scooters zumbando en todas direcciones (en nuestra opinión al azar) jugando y tratando de evitar todos los obstáculos, desde los autos hasta el turista asustado, y los vendedores ambulantes que aparecen en cada esquina intentan vender más abigarrado, desde la colorida fruta tropical, a la araña en el marco a la pobre tortuga lista ¿ay? - para cocinar. Asia nos recibe con un estruendo de luces y colores, música ensordecedora, tráfico loco y sonrisas, muchas sonrisas.



Día 2

Bienvenido a Saigón, o más bien a la ciudad de Ho chi Minh, pero ¿también lo es la ciudad? de ciclomotores ?, y -¿por qué? no-? la ciudad? de los que viven en su tiendita y comen Bun Cha (fideos de arroz con carne de cerdo y verduras) en sus sillitas azules? Llámalo como quieras pero ¿esta ciudad? te dejará con la boca abierta y te encontrarás caminando en un período histórico no identificado entre pasado y futuro, entre templos antiguos y rascacielos ultramodernos, donde ancianas con ropa típica cocinan en la calle para alimentar a jóvenes de moda con mucho Iphone en la mano que tal vez carguen un par de pollos en la scooter).
Desde la ventana veo cómo el paisaje se transforma en un campo muy verde y exuberante donde las mujeres están inclinadas sobre los campos de arroz y nunca miran hacia arriba por debajo de su sombrero en forma de cono; en todas partes hay pequeños templos en memoria de los seres queridos fallecidos que las familias siempre quieren tener cerca de ellos.
¿Para presentarnos la cultura vietnamita? nuestro guía Peter, cuyo nombre real? Khan, pero ¿quién de niño se llamaba Meo para eso? los espíritus malignos no se lo llevaron y cuyo apellido no se pudo pronunciar ¿por qué? igual a la del presidente.
Llegamos a My Tho después de detenernos en una hermosa área de descanso con al menos tres restaurantes al aire libre, palmeras y un jardín de nenúfares y somos recibidos por un calor sofocante que marca el final de la temporada de lluvias. El Mekong se ve verdaderamente majestuoso a nuestros ojos, inmenso e increíblemente marrón, fluye lenta y silenciosamente, ¿su gente? tímida y respetuosa pero siempre con una linda sonrisa en el rostro; A bordo de nuestro junco nos adentramos curiosamente en uno de los brazos del delta, entre fábricas de dulces de coco, vegetación tropical y casuchas de pescadores entre las cuales aparece la muy humilde morada del remero que comunica con gestos que tiene tres hijos y nos indica. orgullosa una choza de barro y láminas de metal. Un carro nos lleva no lejos del río hasta un restaurante donde se sirven las especialidades para el almuerzo. restaurantes a base de arroces y pescados que tiramos? alegremente con vino de coco y aguardiente de serpiente.
Visitamos el templo de Vinh Trang con sus imponentes estatuas de Buda de piedra blanca que representan el pasado, el presente y el futuro y aprovechamos para encender un poco de incienso.
Para cenar optamos por el restaurante Ngon en la calle Pasteur 160, que recomiendo encarecidamente por la excelente relación calidad-precio de los platos, la amabilidad del personal y el ambiente original y limpio con cocina abierta.
MIS CONSEJOS DE VIAJE:

? Nos alojamos en el hotel de dos estrellas Saigon Europe & Spa, agradable y cómodo, con habitaciones pequeñas pero limpias, un excelente desayuno vietnamita y un centro de masajes de 10 y elogios (masaje vietnamita de 60 minutos por solo 14 $ y realizado por manos expertas y profesional). ¿El plus? seguramente el personal de una amabilidad y cordialidad? increíble.
? Nadie respeta los semáforos y la precedencia, n? se detienen en las tiras: avanzan despacio y a paso firme? te esquivarán!
? En Saigon Square c ?? un mercado de ropa cubierto: muchas piezas son falsas pero se puede encontrar algo bueno. ¿Un ejemplo? Chaqueta acolchada de The North Face con etiqueta y etiqueta (y aún dudamos de la originalidad) por $ 60 negociables.



Día 3

Estoy en el corazón del casco antiguo de Hanoi, donde los ruidos y los olores se unen en una mezcla caótica y fascinante a la que ahora me estoy acostumbrando. ¿Han sido así los dos últimos días? frenético que con dificultad me concentro en la secuencia de cosas que se hacen, pero tengo que hacerlo ¿por qué? No quiero perderme ni un momento de las emociones que me está dando este maravilloso país.
¿Lunes? visitamos los túneles de Cu Chi que serpentean a lo largo de 250 km en la región al norte de Saigón, construidos inicialmente bajo el dominio francés y expandidos durante el conflicto estadounidense; el recorrido transcurre dentro de un bosque donde los túneles profundos aún son visibles y parcialmente accesibles. hasta 10 metros que durante años fueron el hogar, el hospital, los laboratorios de 13.000 personas consideradas rebeldes. ¿Nuestra guía? ¿Un buen tipo que a su vez pasó sus primeros dos años de vida en los túneles? nos muestra los diversos trucos utilizados por el Vietcong para atrapar a los soldados estadounidenses, el resultado de mentes trabajadoras e ingeniosas dispuestas a hacer cualquier cosa para defender sus tierras. ¿Los disparos que vienen del polígono me hacen temblar mientras trato de entender al máximo? discreto posible ¿cómo se relacionan hoy los vietnamitas con los estadounidenses y cuánto peso tiene todavía la guerra en la memoria de los que solo tienen unos años más? de mí. Y aquí está la respuesta :? Nadie quería esa guerra pero? acaba de suceder. No tiene sentido pensar en el pasado, debemos mirar hacia adelante y amarnos unos a otros. Damos la bienvenida a los turistas para mostrarles cuánto? hermoso nuestro país, para no recibir misericordia. ¿Y entonces sonreímos y tratamos de ser positivos? ¿a nuestro alrededor?. Chapeau.
¿Y estas sonrisas? ¿Qué veo en los ojos de los niños curiosos de la calle y los ancianos sentados absortos en sus taburetes azules? No puedo evitar corresponder.

El 27 de octubre llegamos a Da Nang muy tarde, después de una hora y media de traslado al aeropuerto de Ciudad Ho chi Minh (¡para hacer solo unos pocos km!) Y un vuelo Jet Star retrasado dos horas. El hotel Thai Binh III en Hoi An está a unos 40 minutos, en una carretera bordeada de complejos turísticos de lujo y ahora desierta; ? bastante agradable y en el área central, excepto por el moho en las paredes y la mega cucaracha que deambula por la habitación?
¿A las 8 ya estamos? hermosa alegre para el encuentro con nuestro nuevo guía, un chico tímido pero agradable que primero nos lleva al mercado todavía desierto donde podemos experimentar un atisbo de la realidad? todos los días entre puestos de pescado fresco y carne expuestos al aire y luego a la hermosa playa de Hoi An para un refrescante descanso a mitad de camino. Mañana. Pedaleamos unos kilómetros en medio de los verdes arrozales, nos encontramos con muchas mujeres en el trabajo que levantan la mano para saludarnos y otros lugareños felices de compartir su mejor inglés con nosotros. Demos un paseo por los jardines para entender qué hierbas usaremos en la clase de cocina que se revelarán. será una experiencia divertida y el almuerzo preparado por nosotros será ¡realmente sabroso! Saludamos a nuestro chef guía con un abrazo y ¿tenemos que insistir un poco? para darle una propina: nadie lo espera, y mucho menos pedirlo, pero estos muchachos son realmente profesionales y amables y se merecen unos dólares más.
Hoi An? un pueblo animado a orillas del río iluminado por cientos de faroles que hacen que el ambiente sea mágico; sin embargo, estar lleno de turistas a veces me recuerda a nuestras localidades. establecimientos de baño, con un mercado nocturno y un buttadentro en la puerta del local.
MIS CONSEJOS DE VIAJE:
? en Hoi An cenamos en Morning Glory, según informó Lonely Planet. El restaurante ? muy conocido entre los turistas, pero ofrece un menú típico revisado de una manera moderna con algunas adiciones especiales del chef. Personal? muy amable y el precio aún más: dos platos individuales, dos cervezas y un vodka vietnamita $ 14.
? para las excursiones hemos confiado en Amovietnam, que organiza principalmente tours privados también en italiano. ¿Habiendo elegido la opción pi? del tour grupal con un guía de habla inglesa, se apoyaron en Atravelmate: en ambos casos encontré profesionalidad, amabilidad y respuestas rápidas por correo electrónico. En el sitio puede comprar excursiones a un precio más bajo, pero siempre recomiendo consultar en Internet sobre la confiabilidad. agencias. Aunque habíamos reservado el tour en grupo, solo éramos 4 durante la visita al Mekong, 11 a los túneles de Cu Chi y 2 a la clase de cocina, mientras vimos autobuses con 30-40 personas del conocido Sinh Tourist.
? Los traslados desde y hacia el aeropuerto se pueden reservar con el hotel ($ 18-20 por trayecto). ¿El taxi cuesta un poco? menos pero cuidado con las estafas: en Hcmc por ejemplo solo hay dos empresas oficiales, Mai Linh y Vinasun. Los demás difieren en una carta y pueden reservarse desagradables sorpresas.



Día 4

¿A primera vista allí? parecía aún más? caótico de Hcmc con su laberinto de calles estrechas del Casco Antiguo que lo convierte en un destino perfecto para los fanáticos de la comida callejera y la fotografía de reportajes. De hecho tomamos un pi? No puedo inmortalizar una vida diaria muy diferente a la que estamos acostumbrados: ¿todos aquí pueden? ejercitar una actividad comercial y muchas veces el lugar de la tienda y el domicilio particular coinciden. Desde las primeras luces del alba hasta el atardecer, los cocineros callejeros encantan a los transeúntes con sabores y olores que permiten a los habitantes realizar sus actividades. favorito, y que? comer a cualquier hora y en cada rincón las especialidades? de tradición, como Bun Cha, Pho y mil variaciones más de sopas, fideos y panecillos. ¿Los vietnamitas? y en particular a los habitantes de Hanoi? les encanta pasar el tiempo en la calle charlando, bebiendo un Ca Phe (un café obtenido de la? caída? del blend que se puede disfrutar frío con hielo o caliente con leche) o una Bia Hoi (una cerveza super barata que puedes encontrar en restaurantes locales a partir de $ 0,25) obviamente encaramado en los habituales taburetes azules.
Tengo la impresión de que Hanoi aún no ha sido atacado por el turismo de masas y las raíces culturales se perciben fuertemente en una mezcla de tradiciones y modernidad. que hace la ciudad? único y genuinamente verdadero. Los jóvenes en ciclomotores se encuentran en la calle mientras más? las personas mayores continúan con sus quehaceres en las aceras pero todos tienen tiempo para una sonrisa sincera y un saludo.

Hoy conocemos a Thu, un estudiante universitario que trabaja como guía voluntario para practicar el idioma italiano; Hola vietnam una asociación sin fines de lucro a la que recomiendo encarecidamente contactar ¿por qué? las chicas son muy majas, además de bien preparadas y conocedoras de la ciudad. Visitamos el Museo Etnográfico que se encuentra un poco? fuera del centro (15 min en taxi cuesta $ 4) :? muy interesante ya que explica la vida de algunas de las 50 etnias que habitan el país; También merece la parte exterior donde se reproducen cabañas y pilotes.
Luego nos trasladamos al famoso Templo de la Literatura que fue la primera universidad? en Vietnam en el lejano 1076. ¿La estructura? compuesto por patios, estanques y estatuas y definitivamente vale la pena visitarlo.
Nuestro paseo termina al atardecer a orillas del lago Kiem.
MIS CONSEJOS DE VIAJE
? para cruzar la carretera hay que armarse de paciencia y coraje: avanzar despacio y nunca detenerse bruscamente, los scooters avanzan a gran velocidad? constante y te evitarán. ¿ES? increible la cantidad? de motocicletas y vehículos que se mueven en todas direcciones parece una tontería, pero nunca he visto un accidente.
? Hanoi debe vivirse, no verse. Tómese un tiempo para pasear por las calles del casco antiguo, cuyos nombres hacen referencia al tipo de mercadería que se vende. Piérdete en los callejones, habla con la gente, juega con los niños.
? Nos alojamos en el Hanoi Sky Hotel, que recomiendo encarecidamente por su ubicación (a 10 minutos del casco antiguo y del lago Kiem), por la excelente limpieza, por las habitaciones amplias y luminosas y por el personal exquisito y muy amable.



Día 5

La bahía de Halong fue uno de los lugares más populares. Quería ver absolutamente. Reservamos el crucero Viola en Booking.com y organizamos la recogida en el hotel. La calle ? de largo y accidentado y llegamos al puerto después de 4 horas de viaje. Hay decenas de barcos, agencias y empresas que organizan estancias de 1 a 7 noches, rutas y actividades. siempre son iguales pero ¿cambia la calidad? del barco y los servicios ofrecidos a bordo.
Después de un buen almuerzo, visitamos el pueblo flotante de Vung Vieng en kayak donde ahora quedan pocos pescadores en comparación con el pasado y paramos en la playa de Ti Top. Desde aquí comienza los 400 escalones que conducen a la cima del promontorio desde donde puedes disfrutar de una vista impresionante de la bahía (ármate con mucho aliento si no quieres arriesgarte a morir a mitad de camino como yo).
Al regresar al barco, nos espera un aperitivo con música y una deliciosa cena imperial. ¿La presencia de decenas de barcos amarrados estropea un poco? La vista, sin embargo, hay muchos momentos durante la navegación para disfrutar solo de este mágico lugar.
Al día siguiente, después de la clase de Tai Chi de las 06:00, que obviamente no hacemos, ¿por qué? nos sentimos muy bien bajo las mantas - visitamos la maravillosa cueva Sorpresa: el calor húmedo y las multitudes son insoportables pero ¿el paisaje particular y colorido de la cueva? satisfactorio.
Regresamos al barco para un almuerzo rápido y regresamos al puerto, donde nos espera el autobús a Hanoi.
En el hotel conocemos a Thuy, otro estudiante muy simpático que nos guía por las calles de la ciudad. ¡en un tour de comida callejera con todos los adornos! Finalmente, con un intérprete a mano, nos aventuramos en pequeños restaurantes locales (incluidos los de las aceras) y probamos todo tipo de delicias culinarias.
Debo decir que en Vietnam siempre hemos comido muy bien: los platos tradicionales son sabrosos y llenos de sabor (a excepción del terrible cilantro que aparece de forma sorprendente en muchos platos).
Thuy? realmente agradable, nos dice mucho sobre la vida y la cultura vietnamita.

Día 6

Esta mañana saldremos con Thuy hacia Bat Trang, un pueblo de alfarería a 30 minutos de Hanoi donde podrá visitar los talleres artesanales y comprar maravillosos juegos de té u otros artículos decorativos. Después de la tormenta tropical que hace que hasta el autobús se inunde, ¿volvemos a la ciudad? y recuperamos las mochilas para ir a tomar el tren a Lao Cai. La estación parece un viejo almacén en desuso y c ?? ¿un poco? confusión para la conversión de vales en billetes, pero pronto podemos subir a nuestro vagón.

Día 7

Después de un pintoresco viaje en un tren de la década de 70 que rebota continuamente sobre camas duras como el mármol, llegamos a Lao Cai, donde esperamos 3 horas para tomar el autobús a Bac Ha. Cansados ​​y hambrientos, nos acurrucamos en el autobús y observamos los arrozales en terrazas desde la ventana, los niños que llevan los bueyes a los pastos y los inevitables patinetes cargados de todo tipo de materiales. ¿Mercado dominical de Bac Ha? un lugar animado y colorido donde las mujeres de la etnia H? mong se reúnen para vender y comprar ropa, verduras, carne y animales, sin importar los turistas curiosos que las observen y fotografíen. En el camino nos detenemos para visitar un pequeño pueblo de casas hechas de barro y bambú. con techo de amianto: los muebles? ¿casi? inexistente y las herramientas de la vida cotidiana son rudimentarias. Alrededor de una gran chimenea, un hombre prepara vino de arroz mientras un niño de unos dos años se revuelve feliz en las cenizas. Aunque estas personas son muy pobres nunca piden limosna, más bien tratan de vender sus preciosas artesanías. Si por casualidad pasas por aquí, trae algunos juguetes, caramelos o ropa de abrigo, ¿por qué? invierno puede ser muy rígido. Antes de llegar a Sapa hacemos otra parada en Lao Cai en la frontera con China.

Día 8

Después de un buen sueño en el Fansipan nos encontramos con nuestra guía H? Mong, una pequeña chica de 23 años que nos acompaña? junto con un gran grupo de otras mujeres vestidas con ropa tradicional y con sus bebés envueltos en pañales a la espalda? en una caminata medio-fácil de 5 horas a través de senderos empinados y fangosos entre los arrozales en terrazas. Las mujeres parecen tímidas y reservadas, pero hacen muchas preguntas en su mejor inglés y no quiero pensar que todo su interés sea solo porque sí. al final del viaje intentan venderte toda la mercadería que trajeron en la alforja ?.
Después del almuerzo continuamos por el camino encontrando a la tribu Muong cuyas mujeres visten ropas rojas y blancas y son menos insistentes en vender sus productos. De regreso a Sapa nos damos una ducha en la oficina de turismo donde dejamos nuestras mochilas y hacemos un recorrido por el pueblo para comprar algunas. de la ropa de The North Face a precios ridículos.

MIS CONSEJOS DE VIAJE:
? Los bienes vendidos en Vietnam no lo son? 100% original: por ejemplo, los productos Goretex se producen en la fábrica real, pero la empresa matriz d? suministrado etiquetas y todo lo demás para el montaje de las piezas que puede no ser original pero con etiquetas de marca. Además, la proximidad de China favorece al? Tarot? ya que los vietnamitas no necesitan visa si permanecen en el país menos de 24 horas.

Día 9

Después de un mejor viaje en tren nocturno que el camino pero aún inestable llegamos al aeropuerto de Hanoi para tomar el vuelo a Phu Quoc. La isla tiene un tamaño de 574 kmq y está ubicada en el Mar de Tailandia, frente a la costa oeste de Vietnam. bordeado de playas blancas y exuberante vegetación. El resort que hemos elegido se llama Phu Van Resort y? ubicado en Long Beach donde los hoteles y las casas de huéspedes se suceden en la playa. Creo que no es el mejor momento para visitar la isla ¿por qué? el mar ? lleno de pequeñas medusetas cilíndricas.

Día 10

Alquilamos un ciclomotor por $ 10 y comenzamos a explorar la parte sur de la isla, pasando por Duong Dong, el pueblo más grande. grande, que no ofrece mucho más que un Mercado Nocturno donde comer pescado fresco. Visitamos las cascadas de Suoi Tranh (entrada alrededor de $ 1) a las que se puede llegar después de un corto paseo por el bosque: las cascadas no son nada excepcionales pero nos regeneramos con un chapuzón en el agua dulce. ¿La segunda etapa? La playa de Bai Sao, accesible por 10 minutos de camino de tierra (¿completa con hoyos volcánicos y piscinas?); ? ¿Una playa salvaje con solo un par de restaurantes y agua? ¿un poco? moverse. ¿Aquí no encontramos sonrisas y simpatía? a lo que ya estábamos acostumbrados (en realidad tendremos esta sensación en toda la isla) y luego nos dirigimos hacia el pueblo pesquero de An Thoi donde deambulamos un rato. entre la gente y nos damos cuenta de la pobreza? donde viven, aunque Phu Quoc se está convirtiendo en un destino turístico muy popular para los occidentales (como lo demuestran los "monstruos ecológicos" que brotan como hongos de la vegetación). La siguiente parada incluye una visita a la prisión-lager de Nhatu Phu Quoc, construida por los franceses a fines de la década de 40 pero utilizada durante la guerra estadounidense para encarcelar y torturar a los "rebeldes comunistas". Los paneles explicativos dan una idea perfecta de la barbarie a la que fueron sometidos los presos. ¿Definitivamente vale la pena comprender mejor un trozo de historia del que aún no conocemos lo suficiente y además la entrada? gratis. Con tristeza en nuestros ojos volvemos a la carretera y tomamos un camino que según el mapa debería llevarnos al balneario pero hay charcos ¿así? profundo que corremos el riesgo de empantanarnos! Avanzamos a paso de 10 minutos pero nos damos por vencidos cuando llegamos a un cruce sin señales y retomamos la carretera principal. La noche ? a pesar de la tormenta tropical que no da señales de detenerse? Cenamos en el mercado Dinh Cau con pescado fresco cocinado al momento.
Phu Quoc? famoso por las perlas, pero no pudimos visitar ninguna granja; los hemos visto a la venta por todas partes pero dudamos de su autenticidad.

Día 11

Hoy el cielo no augura nada bueno y nos trasladamos de la piscina a la terraza, ¿dónde? cerveza en mano y una mecedora? disfrutamos de nuestro único día de verdadera relajación en dos semanas.
También disfruto de 60 minutos de increíble masaje vietnamita por solo $ 15.
Para cenar optamos por un pequeño local a pie de playa (Lien Hiep Thanh, restaurante de la casa de huéspedes homónima que recomiendo mucho por la calidad de la comida, los precios bajísimos y la amabilidad del personal) donde nos sirven una barracuda a la brasa muy sabrosa.

Día 12

¿Un viejo bimotor que emite ruidos siniestros nos trae de vuelta a tierra firme y a decir verdad? Estamos muy contentos de regresar a Saigón en el primer hotel en el que nos hospedamos. Aquí nos reciben con los brazos abiertos con sonrisas y mil preguntas sobre nuestro viaje. Dedicamos el día a comprar recuerdos y a disfrutar de las últimas novedades de Bia Hoi.

Día 13

Cuando hace cola para el check-in esperando el vuelo de regreso, ¿siempre se siente un poco? desconcertado y apático, pensando en ello? que has experimentado y las innumerables horas de vuelo que te esperan. ¿Me siento un poco? Estoy ansioso cuando mi mochila no pasa el cheque (parece que querían verificar que el café en realidad no era otra cosa) pero por suerte todo se resuelve rápidamente.
Despegamos alrededor de las 19 pm. Miro a Saigon de arriba a abajo Pienso en cuando puedo aterrizar aquí de nuevo.

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