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    Parque Estatal Bahía Honda: las maravillosas playas de los Cayos de Florida

    Quien soy
    Joel Fulleda
    @joelfulleda
    FUENTES CONSULTADAS:

    wikipedia.org, lonelyplanet.com

    Valoración del artículo:

    Advertencia de contenido

    Después de los paisajes apacibles y las playas tropicales de Maratón, nuestro viaje a Florida para descubrir el archipiélago de los Cayos continúa hacia el sur, hacia el Teclas inferiores. ¡Que show! A medida que descendemos hacia el Key West "terminal" nos encontramos con destellos cuyo encanto es difícil de resistir. Después del espectacular puente sobre el océano llamado puente de 7 millas, la Overseas Highway nos acerca a la Marcador de millas 37, en la pequeña isla de llave bahia honda, que se extiende por poco más de 2 kilómetros cuadrados. Geológicamente hablando, esta isla se asienta sobre una formación de roca coralina de origen prehistórico, de la cual se deriva el material conocido como "piedra caliza de Cayo Largo".



    El objetivo de nuestra visita es Bahía Honda Estado Park (en español "bahía profunda"), cuyas hermosas playas son el orgullo de todas las llaves. Tratemos de describir en pocas palabras este lugar que ocupa íntegramente la pequeña isla: playa blanca, aguas turquesas, arrecife de coral, palmeras ondulantes, densa vegetación y fauna: prácticamente un rincón del paraíso aún resguardado del turismo de masas.

    No se necesitan muchos adjetivos para describir Bahía Honda; este es uno de esos destinos donde sientes la necesidad de ir de vez en cuando, un lugar donde te sientes rodeado de la naturaleza como protagonista, esa misma naturaleza que sin embargo es capaz de dañar lo que ha creado espectacularmente; L'Huracán irma es un ejemplo concreto (en marzo de 2019 Sandspur Beach seguía sufriendo los daños) pero a pesar de todo, cuando pasan cosas así, siempre te levantas, más fuerte que antes.

    índice

    • Dónde está y cómo llegar
    • Precios y horarios de entrada al parque
    • Las playas del Parque Estatal Bahía Honda
      • Playa de espuela de arena
      • Playa Calusa
      • Playa de la tortuga boba
    • Tours y actividades en el parque
      • Tours acuáticos
      • Observación de aves
    • Dónde dormir cerca del parque

    Dónde está y cómo llegar

    Para los que vienen del norte, se encuentra la entrada al Parque Estatal Bahía Honda 19 kilómetros al sur de Marathon, directamente en la carretera de ultramar.



    Para los que vienen del sur en cambio, la salida del parque está a una distancia de 56 km desde Cayo Hueso. La isla más cercana es Grande o Clave de pino, famoso por la presencia de Ciervo clave, el ciervo de Florida, especialmente amenazado: cuando lo hayas pasado prepárate para salir de la autopista, no sin antes haber hecho una parada para fotografiar el último tramo de vía férrea sobre el océano (el Ferrocarril de la costa este de Henry Flagler, de la que hablaremos mejor). Siga las instrucciones que se dan aquí para tomar algunas fotos inolvidables de este testimonio histórico.

    Precios y horarios de entrada al parque

    El parque esta abierto todo el año de 8 a la puesta del sol con un costo de $9 para vehículos con más de un ocupante, $4.50 para vehículos con un solo ocupante y $2.50 para peatones y bicicletas. Los precios están sujetos a cambios con el tiempo, así que siempre compárese con esta página para obtener información más precisa.

    Las playas del Parque Estatal Bahía Honda

    Fundado en 1961, el parque es conocido por el esnórquel y la pesca, entre otras cosas. Atrás quedaron los tiempos en los que era zona de tránsito de navegantes: ahora el parque marino es un destino ideal para quienes buscan una auténtica relación con la naturaleza. En la zona se destacan tres playas cerca del cual es posible estacionar gratis: uno frente al Golfo de México (Playa Calusa), una a sur (Playa de la tortuga boba) y el otro al norte (Playa de espuela de arena), hacia el Océano Atlántico. Este último es el más popular, gracias también a su aspecto tropical.


    Para beneficio de todos los visitantes, en Bahía Honda Park hay dos pequeños pabellones que ponen a disposición parrillas de barbacoa (la electricidad y el agua no están disponibles), mesas de pícnic, aseos, camarotes y duchas exteriores. En el edificio principal, abierto de 10 a 17, hay un área de restaurante donde se sirven pequeños bocadillos, helados, agua y bebidas; también hay una tienda de regalos bien surtida que también vende artículos para actividades marítimas. Puedes alquilar equipos de snorkel, kayak, sombrillas, tumbonas y puedes aprovechar el wi-fi gratuito.


    Playa de espuela de arena

    Para llegar a la playa, gire a la izquierda inmediatamente después de la entrada del parque: es la zona más "remota" del parque, pero todavía estamos a minutos del centro de visitantes. Como no hay socorristas, lo importante es observar las señales relativas a los peligros que provocan las corrientes: respetarlas es fundamental para disfrutar con seguridad del espléndido mar.

    Playa Calusa

    Subiendo un poco por el lado opuesto, hacia el interior del golfo, llegamos a playa calusa, que se encuentra en una posición estratégica no muy lejos del puerto deportivo. La playa es pequeña, pero la principal ventaja es que la posición protegida le permite nadar en aguas tranquilas y cálidas incluso cuando las otras playas tienen un mar agitado. Detrás de la playa hay duchas, cabinas y un bar con una tienda anexa.

    Estamos cerca de un icono, el viejo puente ferroviario diseñado y construido por Henry Flagler entre 1905 y 1912 para combinar las distintas claves (lo llamaron "Flagler's Folly" para describir la increíble hazaña). El puente fue desmantelado más tarde cuando se creó la actual Overseas Highway. Calusa Beach, además de presentarse de manera atractiva gracias a la arena y los colores del agua, representa por lo tanto un punto panorámico de excelencia para ver el puente.


    Además, la primera parte del puente del ferrocarril se puede recorrer a través de un paseo muy corto que comienza justo detrás de la playa: desde allí se puede disfrutar de una hermosa vista elevada de la playa de Calusa. Desde cierto punto de vista, una de las misiones del State Park es precisamente conservar de la mejor manera posible la huella del gran sueño de Flagler.

    Existe otro punto panorámico, quizás aún más espectacular, que permite admirar el viejo puente, es desde elViejo Puente Bahía Honda, te explicamos cómo llegar en el artículo sobre los Cayos de Florida.


    Playa de la tortuga boba

    Esta es la playa menos famosa de Bahía Honda, pero es imposible no notarla. Siguiendo la carretera principal después de la caseta de guardabosques, se llega a un primer aparcamiento: frente a él se encuentra la larga y estrecha franja de Playa de la tortuga boba, caracterizado por la presencia de un rompeolas formado por las rocas. Un poco más adelante también es posible tener un picnic en el área reservada.

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    Tours y actividades en el parque

     

    Tours acuáticos

    Cuando esté aquí no debe perder la oportunidad de alquilar, quizás reservando con anticipación, botes para recorridos que le permitan apreciar las espléndidas vistas de la isla, conocer rayas, barracudas, tortugas marinas y delfines nariz de botella. El contratar actualmente tiene un costo mínimo de 30 dólares estadounidenses que aumenta según el tamaño de la embarcación.

    También desde la Marina hay espectaculares paseos en barco organizados por Compañía de arrecifes de coral para hacer snorkel y disfrutar de la belleza de Santuario marino nacional de Looe Key, 12 millas mar adentro en aguas que van de 1.5 a 3.5 metros de profundidad. (Costo del tour: $ 29.95 para adultos, $ 24.95 para niños, $ 2 para máscaras, $ 2 para aletas; se incluyen chalecos protectores).

    La pesquería es otra actividad muy popular; lo importante es estar en posesión de la licencia que se puede obtener en línea y que también es necesaria para alquilar botes cuando vas a pescar pargos, típicos de esta zona. Es posible solicitar la presencia de un guía que puede indicar los mejores lugares para lanzar la línea. También se pueden alquilar kayaks para navegar por la costa, una forma muy relajante y económica de explorar aguas superlativas ($18 por hora por un kayak doble y $12 por un kayak sencillo).

    Observación de aves

    Dejando de lado las costas y el agua momentáneamente, el parque es también un paraíso para los amantes de la observación de aves. En el camino se encontrará con aves limícolas, garzas, ibis, palomas de cresta blanca. Desde mediados de septiembre hasta mediados de noviembre, el espectáculo está garantizado, cuando se puede ver si vuela en el cielocaminatas migratorias. También puedes disfrutar de divertidos y saludables “paseos en bicicleta” en los 5 kilómetros pavimentados del parque, cuidando de no invadir las aceras. La ley de Florida recomienda cascos de seguridad para adultos y los exige obligatoriamente para niños menores de 16 años.

    Dónde dormir cerca del parque

    El Parque Estatal Bahía Honda no cuenta con alojamientos tradicionales pero es un verdadero paraíso para los amantes acampar. Dentro del parque hay tres zonas específicas con un total de 80 plazas repartidas entre zonas para tiendas de campaña y parcelas para caravanas/campers. Hay algunas reglas a observar: los vehículos no pueden tener más de 2 metros de altura y las mascotas solo se permiten con correa a una distancia que no exceda los 1,80 metros.

    También puedes alojarte en uno de los pocos bungalow que acomodan hasta un máximo de 6 personas. Los precios por noche varían según la temporada: de mayo a octubre unos 120 $ y de noviembre a abril unos 160 $. Sin embargo, se requiere una estancia mínima de dos noches. Es importante reservar con anticipación en el sitio web oficial.

    Si, por el contrario, prefieres pernoctar en alojamientos más clásicos fuera del parque, puedes hacer clic en el siguiente enlace. De lo contrario, puede consultar la sección dedicada a dónde dormir en Marathon, que es la ciudad más cercana a la atracción.

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