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    Juneau: descubriendo la capital de Alaska

    Quien soy
    Joel Fulleda
    @joelfulleda
    FUENTES CONSULTADAS:

    wikipedia.org, lonelyplanet.com

    Valoración del artículo:

    Advertencia de contenido

    La pequeña capital de Alaska, con poco más de 30 mil habitantes, es uno de los lugares mas interesantes para visitar en el gran estado del norte. Como explicaré más adelante, no está bien conectado con el resto del estado y es natural preguntarse por qué se construyó en esta zona, que a primera vista casi parece no ser parte del territorio geográfico de Alaska. La razón es muy simple: el oro. En el siglo diecinueve el buscador de oro Joe Juneau descubrió una veta aurífera en esta zona y como resultado nació un pueblo minero. Una votación popular llevó, en 1881, a dar al pueblo el nombre del descubridor.



    Hoy, Juneau es una parada casi obligada en los cruceros por elDentro del paso, pero es sobre todo una excelente base de operaciones para excursiones en busca de ballenas, glaciares y otras maravillas que ofrece este agreste territorio.

    índice

    • Como llegar
    • Clima y temperaturas
    • Atracciones en la ciudad
      • Los museos de Juneau
    • Atracciones en la región alrededor de Juneau
      • Senderismo por el monte Roberts
      • Aventura en la selva tropical de Glacier Gardens
      • Santuario de Santa Teresa
      • Glaciar Mendenhall
      • Avistamiento de Ballenas en Juneau
    • Dónde dormir en Juneau

    Como llegar

    ¿Cuántas otras capitales de estado tienen? ni siquiera un camino para conectarlos con el mundo exterior? Excluyendo los encontrados en algunas islas, hay muy pocos casos similares en Juneau. Para llegar a Juneau, por tanto, no basta con subirse al coche y configurar el navegador por satélite. Veamos cuáles son las posibilidades.

    • En avión: la forma más rápida de llegar a Juneau es en avión. Esto aplica tanto si eliges la capital de Alaska como destino desde España (no hay vuelos directos, necesariamente tendrás que hacer una o dos escalas), como si ya estás en Alaska y decides llegar aquí quizás desde Anchorage o desde Fairbanks.
    • En nave: en una zona donde predomina el mar, el barco es sin duda el medio más adecuado a utilizar. Se puede llegar a la capital en cruceros o en el servicio público de ferry, operado por Alaska Marine Highway. Luego puede llegar en barco desde el estado de Washington, Canadá y otras partes de Alaska. Te remito al artículo sobre cómo organizar un viaje a Alaska para más detalles.
    • En coche: es cierto, he dicho que ningún camino lleva a Juneau, pero nadie te impide llevar tu coche en un ferry, especialmente si se trata de una parada intermedia en un viaje por carretera más largo. Los puertos de Skagway y Haines están conectados por tierra con la principal red de carreteras del oeste de Canadá y, desde allí, con el este de Alaska. Los ferries entre Juneau y ambos puertos son diarios (la travesía dura 4h30m entre Juneau y Haines y 30m entre Haines y Skagway).

    Clima y temperaturas

    Como ya comentaba en el artículo sobre cuándo ir a Alaska, la costa sur, y en concreto la zona del Pasaje Interior donde se encuentra Juneau, es la zona más templada del estado. Aquí no se producen los excesivos cambios de temperatura que caracterizan la zona interna, por lo que las diferencias entre verano e invierno son limitadas. Los meses más calurosos son Junio, Julio y Agosto, las cuales reportan en promedio máximas de 17-18° y mínimas de 8-10°. Los meses de mayo y septiembre son algo más fríos, cuando hay 2-3 grados menos que en pleno verano.



    Abril y octubre son los meses entre el verano y el invierno: las temperaturas mínimas nocturnas son cercanas a los cero grados, pero suelen ser ligeramente superiores, mientras que las máximas casi siempre están por debajo de los 10°. Todo el período entre noviembre y marzo tiene mínimos por debajo de cero y máximos justo por encima de cero. Pero no te preocupes: también un Enero, el mes más frío, en promedio se dan durante el día 1° y por la noche -3°. Como puede ver, en comparación con otras áreas de Alaska el clima es menos rígido: gracias al mar en invierno no te congelarás demasiado, pero en verano no te encontrarás con picos de calor muy altos.

    Juneau es una de las ciudades más húmedas de Alaska. Si su ubicación es privilegiada en cuanto a temperaturas, si vas aquí tendrás una alta probabilidad de tener que sacar tu paraguas. Caen más de 2 m de nieve entre octubre y abril, pero la mayor parte de la precipitación se debe a las lluvias de verano y otoño. Agosto, septiembre y octubre tienen de 20 a 24 días de lluvia, y el resto del año casi nunca baja de 17.

    Atracciones en la ciudad

    Desde el punto de vista arquitectónico, Alaska es un estado muy joven: los edificios más antiguos que se pueden encontrar tienen poco más de un siglo. Al mismo tiempo, faltan esas obras maestras de la arquitectura moderna y contemporánea, esos rascacielos con alturas récord y personajes inconfundibles que distinguen a las grandes ciudades de Norteamérica. En cambio, quien va a Alaska lo hace sobre todo para descubrir su naturaleza virgen. Sin embargo, eso no significa que al estado le falten ciudades fascinantes, si lo miras bien.


    Este es el caso de Juneau, donde la cultura indígena se fusiona con la de los colonos americanos: paseando por el centro histórico, encontrarás numerosos tótems (uno muy alto, 13,7 m, se coloca frente al edificio del gobierno en 4th Main Street) e 143 edificios que se pueden definir como históricos, es decir, antes de 1904. El barrio más animado es South Franklin. Como en cualquier ciudad costera, la zona del puerto es crucial y hoy en día los muelles están repletos de tiendas, bares y restaurantes gracias al creciente número de cruceros que atracan aquí cada año.


    Es desde South Franklin que el Tranvía de Mount Roberts: el teleférico que sube desde la orilla del mar hasta una altura de 548 m, ofreciendo una vista espectacular de la ciudad y de la parte del Pasaje Interior en el que se encuentra. En la parte superior, como el teleférico es operado por Alaska Native Corporation, hay un taller donde los artesanos nativos crean artefactos tradicionales y una sala donde se muestra una película sobre la cultura Tlingit.

    Los museos de Juneau

    Museo del Estado de Alaska
    Museo de la ciudad de Juneau-Douglas
    • Museo del Estado de Alaska. Es el museo más importante de la ciudad. Contiene 32.000 artefactos indígenas, obras de arte y diversos tipos de artefactos. Para quien va a Alaska por primera vez, es el punto de partida ideal para descubrir el pasado de este lugar (hay cestas conservadas que tienen miles de años), pero también para asombrarse con objetos impensables: algunos ejemplos son una cinturón hecho con 200 fauces de caribú, tocado de caza con tallas de marfil y un fleco de bigote de foca, y un tocado de bailarina Kaagwaantaan, considerado uno de los tocados de abeto más finos del mundo. También hay una sección dedicada al período ruso y la historia más reciente bajo los Estados Unidos. (Dirección: 395, Whittier Street. Entrada: $ 12, gratis para menores de 18 años. Horarios y precios actualizados en el sitio web oficial).
    • Museo de la ciudad de Juneau-Douglas. Aquí contamos la historia de los dos hombres que iniciaron la fiebre del oro en esta zona en 1880. Fue una de las fiebres del oro más grandes e intensas en la historia de Estados Unidos, que comenzó con barcos llenos de buscadores esperanzados solo un mes después del descubrimiento de la veta. (Dirección: 155, S. Seward Street. Boleto: $ 6, gratis hasta 12 años. Horarios y precios actualizados en el sitio web oficial).
    • Sitio histórico estatal de Wickersham. Este sitio histórico consiste en una casa de 1898, adquirida en 1928 por el juez James Wickersham: persona que jugó un papel fundamental en la transformación de Alaska en Territorio, paso previo al nacimiento del actual Estado de Alaska. (Dirección: Calle 213, 7).
    • Museo Minero Última Oportunidad. Como puede adivinar por el nombre, este museo se trata de una mina de oro y, de hecho, está ubicado fuera de la ciudad, donde se encontraba el compresor de aire (entre los más grandes del mundo) de Alaska Juneau Gold Mining Company, que operó aquí desde 1912 a 1944. Hoy en día se pueden ver aquí viejas locomotoras y vagones de ferrocarril, pero merece la pena especialmente por la ambientación. (Dirección: 1001, Basin Road. Boleto: $ 5. Horarios y precios actualizados en el sitio web oficial).
    Sitio histórico estatal de Wickersham
    Museo Minero Última Oportunidad

    Atracciones en la región alrededor de Juneau

    Juneau es pequeño y se puede visitar en poco tiempo, pero una de las principales razones para parar aquí es su entorno, lleno de cosas que ver y experiencias que vivir. Además de los muchos atractivos naturales que ofrece la región del Pasaje Interior, también hay algunos actividades interesantes en las inmediaciones de la ciudad.



    Senderismo por el monte Roberts

    La montaña que cobija la espalda de Juneau es famosa por funivia que sube por las laderas durante casi la mitad de su altitud, ofreciendo al visitante una de las mejores vistas de la ciudad. El término del teleférico es también el punto de partida de muchos caminos, a través del cual los amantes del trekking pueden explorar toda la montaña. Es posible caminar durante horas por estos senderos que cruzan el bosque y bordean las cascadas, con una alta probabilidad de encontrarse con marmotas, cabras de las nieves y animales más grandes como los osos. El camino más famoso es el Sendero del monte Roberts, de 7,2 km de longitud, que parte de la ciudad, al final de la calle 6.

    Aventura en la selva tropical de Glacier Gardens

    La Juneau Veteran's Memorial Highway (llamada Glacier Highway en el primer tramo), a pesar de ser una de las principales vías de la ciudad, es una calle sin salida, pero vale la pena caminar de un lado a otro. Desde el centro, se dirige hacia el norte a lo largo de Gastineau y el canal Favourite, cruzando el valle de Mendenhall y tocando algunos lugares interesantes como Glacier Gardens Rainforest Adventure: un jardín botánico donde puedes caminar por un sendero circular de 3,2 km. dentro de la sugerente selva tropical, intercalados con jardines de flores.

    Torre de la selva tropical del jardín glaciar

    Santuario de Santa Teresa

    Continuando por la carretera hacia el norte, también se encuentra con el Santuario Nacional de Santa Teresa, una interesante lugar espiritual Católico dedicado a Santa Teresa de Lisieux, quien también es la patrona de Alaska. Construido no lejos de la ciudad, es un conjunto de casas rodeadas de frondosos jardines, entre los que destaca una capilla de piedra. Si está buscando un lugar en particular para detenerse mientras viaja por la larga carretera costera, esta es sin duda una excelente opción.

    Glaciar Mendenhall

    Este glaciar es una gran atracción no solo en el barrio de Juneau, sino en toda Alaska. El centro de visitantes siempre se puede llegar siguiendo el camino hacia el norte y ofrece películas ilustrativas y ventanas panorámicas sobre el glaciar, de unos 19 km de largo y 1,6 km de ancho.

    Desafortunadamente, debido al cambio climático, el glaciar retrocede 150 m por año (en la década de 40 solo retrocedía 3 m por año). Un pequeño sendero de 500m lleva a uno muy bueno punto panorámico desde donde sacar fotos inolvidables. Otros senderos más largos, como el Trail of Time (800 m) y el East Glacier Loop (5,6 km), recorren la selva tropical y lo acercan a otras áreas del glaciar.

    También se pueden hacer excursiones en el lago en kayako con canoas tradicionales tlingit. Para aquellos que pueden permitírselo, existen recorridos en helicóptero que aterrizan en el mismo glaciar. Estas son algunas de las principales excursiones que se pueden realizar.

    • Tour de rafting en el glaciar Mendenhall desde Juneau
    • Tour de medio día al glaciar
    • Canoa y caminata al glaciar Mendenhall

    Descubre todas las excursiones al Glaciar Mendenhall

    Avistamiento de Ballenas en Juneau

    Juneau es una de las mejores bases de operaciones para aventurarse en el mar en busca de ballenas, que, sobre todo en verano, acuden en gran número a alimentarse en el Pasaje Interior. Estos son algunos de los mejores tours para avistar estos magníficos cetáceos.

    • Avistamiento de ballenas y visita al Glaciar Mendenhall
    • Excursión frente a la costa de Juenau con avistamiento de cetáceos

    Todas las actividades de avistamiento de ballenas

    Dónde dormir en Juneau

    Juneau es pequeña, sigue siendo la capital del estado y es una ciudad muy visitada por turistas, por lo que la oferta hotelera no falta. A continuación te doy algunas sugerencias para dormir en lugares particulares.

    • Posada de la capital de Alaska: construido en 1906, este B&B ya tiene más de un siglo de historia y conserva muebles de época. Pero no temas, fue renovado a principios de la década de 2000 y ofrece todas las comodidades, empezando por una piscina exterior climatizada. Sin embargo, más que el edificio, la posición cuenta: al estar en la zona montañosa del centro histórico, tiene una vista verdaderamente sugerente del mar.
    • Pearson's Pond Luxury Inn & Adventure Spa: si prefiere estar a pocos minutos de Nugget Falls y Mendenhall Glacier en lugar de pasar la noche en el centro, este hotel es ideal. Dormirás en una casa de troncos junto a un estanque, calentándote frente a la chimenea o en los jacuzzis. Tendrás acceso a excursiones en canoa o bicicleta de montaña y, al regreso, relajarte con un masaje.
    • El hotel Driftwood: es el alojamiento ideal para aquellos que quieren alojarse en el centro, prefiriendo el ahorro al lujo. Si va a hacer una breve escala en Juneau, tal vez viajar en ferry y dormir en la ciudad solo una noche o dos, y desea un entorno sencillo pero cómodo, a poca distancia del puerto, este es el hotel para usted.
    Alojamiento y desayuno Capital Inn de Alaska
    Posada de lujo de Pearson's Pond
    El hotel Driftwood

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