En los orígenes de Las Vegas: el Flamingo y Bugsy Siegel

Quien soy
Lluis Enric Mayans
@lluisenricmayans
FUENTES CONSULTADAS:

wikipedia.org, lonelyplanet.com

Autor y referencias

Al principio era el desierto. Una extensión polvorienta de nada enmarcada por algún arbusto peludo y rocas despiadadas bajo el sol. Poblado por nativos, el área del territorio que le corresponde Las Vegas, estaba muy lejos de lo que conocemos hoy como el lugar de entretenimiento más basura y deseado para los amantes de los juegos.

Fue descubierto en 1829 por Rafael Rivera, un explorador hispano-mexicano que por pura casualidad se topó con las aguas del manantial de Las Vegas. La abundante veta artesiana sancionaba la fortuna del lugar que se ubicaba en la vía a Los Ángeles.



Los pioneros comenzaron a detenerse con las caravanas en Las Vegas Spring, iniciando así el asentamiento de residentes permanentes. Gracias también al paso del ferrocarril, Las Vegas fue fundada como un pequeño pueblo el 15 de mayo de 1905.

Si bien la localidad era agradable y decididamente remota, gracias a la nueva red ferroviaria que se estaba ampliando, fue reconocida como ciudad en 1911 cuando, de hecho, adoptó la que fue su primera carta de derecho público. Con el paso del tiempo, el flujo de pioneros se hizo más frecuente y la ciudad se expandió. Los atractivos naturalistas atrajeron a los primeros turistas asustados, y junto a ellos también personajes vinculados al inframundo.

La red ferroviaria se había conectado a Salt Lake City y en 1931 el Nevada levantó la prohibición de los juegos de azar en el estado; la ecuación era simple, los trabajadores de la presa Hoover comenzaron a frecuentar el pequeño pueblo para apostar sus salarios. En este escenario toma forma la figura fascinante, y en cierto modo misteriosa. Bugsy Siegel el hombre de mirada azul hielo y abundante cabello negro, un seductor fascinante y un forajido despiadado.


Su "carrera" criminal comienza en Nueva York, su ciudad natal, donde él y Meyer Lansky forman la pandilla Bugsy-Meyer, una pandilla de judíos despiadados que dirigían un grupo de asesinos. Durante la década de 20, Lucky Luciano y otros mafiosos españoles se organizaron en un sindicato nacional. Bugsy se convirtió en un miembro destacado de este grupo que estaba destinado a eliminar a los viejos jefes de Nueva York. En 1931, Siegel fue uno de los cuatro sicarios que mataron a Joe "The Boss" Masseria, el jefe de la mafia de Nueva York.


En 1937 trasladó su raqueta de contrabando y apuestas a la costa oeste al establecerse en Los Ángeles. Aquí organizó casinos en barcos, además de consolidar los negocios de prostitución, apuestas y narcóticos. En 1945 se mudó a Las Vegas para cumplir su sueño de crear una meca del juego en el desierto de Nevada. Con dinero de la mafia de Nueva York construyó el primer casino.

Así, en la Navidad de 1946, el Flamenco (todavía en el negocio hoy en día), hotel de lujo que ofrece todo tipo de juegos de entretenimiento.


Del presupuesto inicial de construcción de $ 1,5 millones, se elevó a $ 6 millones. Lansky descubrió que el exceso se debió a la mala gestión y el robo de Siegel. En junio de 1947 fue asesinado en su casa de Beverly Hills. Los autores de la ejecución nunca fueron descubiertos, pero es probable que el propio sindicato ordenara la ejecución, aunque Lansky siempre ha negado su participación.


Sin embargo, lo relevante es el hecho de que desde entonces Las Vegas comenzó a cambiar de rostro, transformándose, entre neón policromado y bodas de golpe y fuga, en la cuna de la diversión del juego que todos conocemos hoy.


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