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En el lago Ness, el castillo de Urquhart se eleva

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Joel Fulleda
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wikipedia.org, lonelyplanet.com

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Las Tierras Altas de Escocia son una tierra salvaje y hermosa, con su belleza escarpada, colinas cubiertas de brezos fragantes, costas rocosas y una historia rica y sangrienta. Desde antiguos anillos de piedra hasta castillos medievales, pasando por las historias de criaturas extintas que surgen de las profundidades. de los lagos, las Tierras Altas de Escocia son un destino imperdible.
Hoy vamos a visitar el castillo de Urquhart está ubicado en "Strone Point", un promontorio triangular en la costa noroeste del lago Ness, con vista al camino a lo largo del lado norte de Great Glen y la entrada a Glen Urquhart; cerca del pueblo de Drumnadroch.
Se puede llegar a las ruinas del Castillo por la A82 y, siguiendo la misma, verá las escarpadas colinas que se elevan abruptamente desde las oscuras aguas del lago.

Día 1

Por supuesto ? un castillo que no deja indiferente y que es difícil de olvidar. Caminando entre sus ruinas, tendrás la sensación de retroceder en el tiempo, ¿te parece? para ver la vida que cobra vida dentro de esos muros ahora destruidos. Ecos de una vida pasada, caminando a tu lado; intrigas, secretos y la vida cortesana se entrelazan en una historia infinita y atemporal, que podrás revivir durante unas horas. Tómate todo el tiempo para visitarlo con tranquilidad, pasear, escuchar el sonido del agua, conocer a algún visitante curioso y si quieres escanear el horizonte, dirígete a la terraza panorámica y echa un vistazo al panorama con los prismáticos que tendrás disponibles. El silencio y, a veces, el sonido de una flauta débil serán el telón de fondo de su visita. Y si tienes paciencia, tocando una de esas piedras sumergidas en musgo y presentes desde hace 1000 años, te sentirás parte de la historia por un momento.

No? ¿Es posible aventurarse en las ruinas de esta fortaleza sin saber nada? de su historia, las leyendas y lo que la hizo legendaria. Urquhart jugó varios papeles importantes en las Guerras de Independencia de Escocia y? ha sido un elemento recurrente en la historia de esta nación. ¿Fue el foco de una cantidad considerable? de acciones y derramamiento de sangre entre los siglos XIII y XVII.
Alrededor del 580 d. C., San Columba hizo un largo viaje desde su monasterio en la isla de Iona hasta la corte de Inverness de los Bridei, rey de los pictos. Mientras viajaba por el lago Ness, St Columba fue llamado a visitar a un anciano señor picto en Airdchartdan (Urquhart). Emchath estaba cerca de la muerte y Columba bautizado? él y toda su familia. La residencia de Emchath pudo haber estado en el sitio del castillo.
Fue conquistada por los británicos después de la invasión de Inglaterra por Eduardo I, recapturada y secuestrada nuevamente, bajo el control de Robert the Bruce, rey de Escocia. Después de la muerte de Robert, fue el único castillo escocés que resistió a los británicos.
Fue atacado repetidamente entre los siglos XV y XVI por los MacDonalds, Señores de las Islas, que llegaban desde el oeste que querían expandir su dominio; esto es para resumir brevemente su emocionante historia.
Las ruinas actuales están fechadas en un período que va desde el siglo XIII al XVI. También obtuvo el título de "Castillo Real" y fue utilizado por algunos reyes de Escocia e Inglaterra; ¿Lo ocupó el rey Eduardo I de Inglaterra? en 1296, el rey David II de Escocia se quedó allí. en 1342.
Como tantos castillos escoceses, Urquhart también estuvo en el centro de un tira y afloja entre los ingleses y los escoceses.
El castillo fue otorgado al Clan Grant en 1509, aunque el conflicto con los MacDonalds continuó. A pesar de una serie de nuevas redadas, el castillo se reforzó y probablemente fue en esta época cuando se construyó la Torre Grant. ¿Fue entonces abandonado en gran parte por la mitad? del siglo XVII.
Más tarde se celebró como castillo real y fue más? tiempos saqueados por los Condes MacDonald de Ross, uno de los más populares Grande fue que a partir de 1545 tanto es así que este evento se conoció como La gran incursión. ¿En la imagen de abajo puedes ver todo esto? que asaltaron desde el castillo.
En 1688, el rey católico Jacobo VII fue exiliado. ¿Pasó la corona? junto con su hija protestante María II y su esposo Guillermo de Orange.
¿Este fomento de la "Revolución Gloriosa"? la primera de las revoluciones jacobitas, una serie de intentos armados para restaurar la línea católica de los Estuardo, ¿cuál continuó? desde hace más de 50 años. Gran parte del apoyo jacobita provenía de las Tierras Altas, por lo que Urquhart se convirtió en una guarnición de las fuerzas gubernamentales durante más tiempo. dos años.
Fue parcialmente destruido, durante el último evento histórico que lo vio involucrado en 1692. En la lucha entre los grupos de William de Orange y los jacobitas, los soldados leales a William volaron la Gatehouse, para evitar que el castillo cayera. en manos de los jacobitas.

Urquhart cayó en mal estado y fue despedido; parte de la Grant Tower fue destruida en 1715 durante una violenta tormenta. Aún se pueden ver grandes bloques de escombros junto a los restos de la puerta de entrada.
¿Cambia la actitud hacia la antigua fortaleza? en el siglo XIX y Urquhart se convirtió en una ruina noble en un entorno majestuoso. ¿Pasar? en custodia en 1913 y? ahora uno de los mas? visitado en Escocia. Obsequio de la viuda del último propietario, "Sr. Chewett", después de que le robaran todas sus posesiones.
Aunque las ruinas de piedra que quedan son solo una sombra de su antigua gloria, ¿su vida actual? tan ocupado como en el pasado. ¿En algunos dias? También es posible disfrutar de recreaciones históricas con actores disfrazados. ¿Allí? todavía hay mucha vida dentro de estos muros y Uruquhart parece destinado a no morir nunca.

Disfrute de una visita al centro de visitantes, gestionado por Historic Scotland, donde encontrará una pequeña exposición con un modelo del castillo en exhibición, que lo representa como es. cómo pudo haber sido en su mejor momento y, ¡se sorprenderá de verdad de lo que alguna vez fue su grandeza! ¿También tendrás la oportunidad? para ver una película informativa sobre la historia del castillo, desde el siglo VI hasta el siglo XVII, cuando fue demolido.

Entremos ahora en el castillo y comencemos a explorarlo.

Urquhart, en gaélico escocés "Caisteal ainmeil Urchadain", ¿desde? a menudo estaba involucrado en el escenario de la guerra, ocultando su entrada principal desde el lado terrestre (los otros tres lados están rodeados por el lago Ness); de hecho, sólo se podía llegar cruzando un puente levadizo, necesario para su defensa. ¿Este puente levadizo hoy? reemplazado por una pasarela de madera, sobre la que los turistas pueden caminar, para ingresar al sitio de las ruinas (puente dibujado).
¿No lo olvidaré? ¿Nunca la primera vez que lo caminé, el crujido bajo mis pies, la emoción de imaginar su majestuosidad? de una vez, n? la magnificencia de la que me encontré, una vez que pasé lo que una vez habría sido el puente levadizo. Si ? una vista increíble se abrió ante mí.

Durante la visita podrá ver y tocar los restos de todos estos edificios: el puente levadizo, la fortaleza de entrada (puerta de entrada), el patio norte, la Capilla, el patio interior, la Torre Grant, el Gran Salón, el gran cocina, la puerta al mar, el patio sur, el montículo que forma el sitio del castillo (motte o torreón de conchas), el palomar, la fragua y, por supuesto, el maravilloso lago Ness que lo rodea. Además de los restos de los establos, la prisión, la sala de guardia, la ciudadela y mucho más.

Al salir del centro de visitantes y antes de entrar en el sitio del castillo, nos encontramos en un prado enorme. Tenemos cos? Tuve una primera vista de la fortaleza en su conjunto y de todo el panorama que la rodea. Antes de cruzar el puente levadizo, nos detuvimos a observar el trabuquete de madera, ¿cuál? una reconstrucción de 1998, de un arma de asedio verdaderamente formidable y que se remonta a los días anteriores a la llegada de los cañones.
Todo menos el brazo estaba hecho de roble, hecho de un tronco de Douglas, el brazo de 26 pies tiene un contrapeso de plomo de 8 toneladas; esto fue lo que le permitió lanzar las piedras muy pesadas que se ven en la foto, que pesan 250 libras. Tiró hasta 200 yardas. Para la reconstrucción, que involucró a decenas de miembros del Timber Framers Guild ,? El diseño fue adoptado de un manuscrito del siglo XIII: una copia de las "Cantigas de Santa Maria", que contiene una ilustración del sitio musulmán de Constantinopla. Este era un trebuchet de contrapeso híbrido, que usaba tanto la gravedad como la gravedad. de un peso que el de un tirador. El resultado final de los cambios realizados fue un trebuchet de contrapeso fijo, que se activaba exclusivamente con la fuerza de la gravedad. por la masa giratoria, cayendo sobre un extremo.
Las ruedas de 30 pulgadas estaban decoradas con tallas celtas y se agregaron después de eso. Se descubrió que las ruedas, sobre un trabucco con contrapeso fijo, servían para mantenerlo estable y prolongar la trayectoria de lanzamiento.

Los edificios del castillo se organizan alrededor de patios. El patio norte, "Nether Bailey" (o Lower Bailey), incluye la mayoría de las estructuras más grandes. intacto; los restos de la Sala de Guardia y la Torre Grant de 5 pisos, ubicada al final? al norte del castillo. ¿El South Courtyard o "Upper Bailey", ubicado en mucho más? de altura, incluye los pocos restos de las edificaciones anteriores, que sobrevivieron a los bombardeos y explosiones como el palomar. Hubo un tiempo en que se pensó que había un número considerable de habitaciones en la "ciudadela" en el interior para albergar edificios de servicios. como jardines y huertas. Y todavía se puede ver una hermosa puerta de agua, desde la que se podría repostar el castillo en caso de que estuviera bajo asedio. Incluso si hoy solo se exploran las ruinas de esta fortaleza, ¿no es así? no es nada difícil imaginar la magnificencia del pasado y su enormidad. ¿De hecho Uruquhart a nivel de magnitud? fue uno de los más? de Escocia.

¿Allí? que queda de Gatehouse (Fortaleza de entrada), se encuentra dentro de Nether Bailey. Sobre la entrada hay una serie de habitaciones que alguna vez podrían haber servido de alojamiento al guardián del castillo. Lo rodean restos de mampostería.
Por aquí pasaban visitantes, como nosotros, que eran cuidadosamente controlados por el cuidador. Era el principal punto de defensa, cuya entrada estaba bloqueada e inexpugnable. Los agujeros en la estructura permitieron arrojar piedras y objetos a visitantes inesperados. La carretera también estaba bloqueada por puertas de hierro.

Cerca de la puerta de entrada, también estuvieron los establos, donde descansaban los caballos de los visitantes y los caballeros del castillo.

Cruzando la pasarela, llegamos a la Gatehouse de la que quedan algunas partes que sobrevivieron a los bombardeos. Cuando llegamos a la puerta, a nuestra izquierda encontramos una mazmorra ¿cuál? se ha utilizado para mantener prisioneros; también se dice que acogió al legendario poeta gaélico Domhnall Donn. Cuenta la historia que cuando Lord Grant lo encerró aquí para castigarlo por enamorarse de su hija, escribió muchas canciones.
Mirando de nuevo a la izquierda y girando hacia el sur, notarás un horno, que se encuentra a pocos metros de la ruina principal. ¡Aquí se secó el grano para los habitantes del castillo!

¿El centro de actividad? en el castillo estaba anclado hasta el final? al norte de Grant Tower (torre principal o torre del homenaje). Originalmente de 5 pisos, con paredes de 3 metros de espesor, ¿queda más? alto del castillo. Entramos, cruzando otro puente levadizo, que sirvió como defensa y aún ofrece increíbles vistas de toda la ruina y del lago Ness. Esta torre de piedra de 40 pies de altura lleva el nombre de John Grant y fue construida en 1509 cuando James IV de Escocia le otorgó a Grant un contrato de arrendamiento de por vida en la propiedad a cambio de su reparación y mantenimiento. También se suponía que debía protegerse de los ataques de los Señores de las islas, los Mac Donalds, pero John, el hijo de los Grants, murió, ¿lo siguió? un período de caos, en el que el castillo cayó en manos de los Señores durante 3 años.

Al sur de Grant Tower hay una serie de edificios construidos contra la gruesa muralla de la ciudad del siglo XIV. El gran salón ocupaba la parte central de esta cadena, con los aposentos privados del señor al norte y las cocinas al sur. Los cimientos de un edificio rectangular se encuentran en un montículo rocoso cercano, identificado como los restos de una capilla.

Grant Tower era la residencia privada del señor en el castillo. El acceso a esta zona del castillo alguna vez fue muy limitado. Había un profundo foso revestido de piedra a lo largo de los dos lados que daban al cierre interior, para aumentar su capacidad. defensivo.

A pesar del colapso de gran parte del muro sur durante una "tormenta de viento" de 1715, el edificio conserva gran parte de la noble residencia que alguna vez fue.
La puerta de entrada interna conduce al segundo piso. Ésta era la habitación más grande. íntimo y el comedor, así como el gran salón ubicado en el patio inferior. Estaba iluminado por dos ventanas de buen tamaño y calentado por una gran chimenea en la pared sur. Una estrecha escalera de caracol conduce a un sótano abovedado de piedra con poca luz y una puerta trasera bien defendida. La segunda escalera de caracol conduce a los pisos superiores.
El tercer piso era probablemente la habitación privada del caballero, que servía tanto de habitación como de dormitorio. ¿También en este caso el espacio? bien iluminado, aunque la chimenea, probablemente todavía en la pared sur ,? ahora se ha ido. La habitación del cuarto piso contenía dos pequeños armarios empotrados además de la habitación principal. Las tres habitaciones se sirven como dormitorios. La chimenea en la habitación más grande. grande estaba en el muro norte. La ventana al lado tiene una jabalina del siglo XVI debajo.
¿El plan pi? en la parte superior tiene un ático en la torre principal y bonitas torrecillas inclinadas en las esquinas. Cada torreta contiene una pequeña habitación, con una chimenea y una ventana con un cañón debajo. Podrían usarse durante el asedio para ayudar a defender la torre y, en tiempos de paz, para proporcionar un espacio protegido desde el que disfrutar del hermoso paisaje. Y donde todos se detuvieron a mirar con admiración, lo que todavía hacen los visitantes del castillo.
Fuimos guiados en nuestra exploración de diferentes letreros, como los que inserté en la galería, que siempre nos informaban dónde estábamos, qué estábamos mirando y para qué se usaban esas habitaciones.


El Gran Salón en el patio era sin duda una de las salas más grandes. importante de la torre. Simao subió a la cima y lo admiro desde arriba. Quedarse quieto un momento para imaginar la maravilla de los banquetes que se sirven en este lugar. Junto a ella, la gran cocina, también en el patio, era el centro de la vida del castillo, los maravillosos banquetes servidos en el Gran Salón se prepararon cuidadosamente dentro de estos muros. Todavía es posible imaginarlo con los cocineros en acción y los aromas de especias, el olor de haggis y alambiques humeantes en el aire.

¿La Grant Tower? la parte mejor conservada del castillo y pudimos explorarlo en su totalidad, a través de una escalera de caracol muy estrecha, que nos dio vistas al sur del castillo y al este y norte sobre el lago Ness. ¿Mi? ¿Disfrutaste mucho deambulando entre las ruinas de este lugar, donde aún hoy puedes sentir su inmensidad? de un tiempo. Caminé e imaginé historias, engaños, amores e intrigas. Tómate unas horas para visitarlo, ¿no? tiempo de probarlo y saborearlo en toda su majestuosidad.

En cambio, Upper Bailey se centra en el montículo de rocas en la esquina suroeste del castillo. ¿El PI? alto del promontorio y sitio de las primeras defensas de Urquhart. ¿Gran parte de esta parte? en ruinas.

Los edificios adyacentes pueden haber albergado establos. Al sur, el palomar (palomar o doocote). ¿Todo allí? ¿Qué queda de la estructura hoy? un círculo de piedra, su base y cuatro de sus nidos de piedra, ¿nada más? ocupado. Una efigie en el palomar lleva estas palabras: "Esta casa en forma de colmena para palomas fue construida en el año 1500 para proporcionar carne fresca y huevos durante los duros meses de invierno. Cuatro de sus nidos de piedra sobreviven".
John Grant se vio obligado a construir un "bosque de palomas" según los términos de la concesión de Urquhart en 1509. Estaba bien ubicado en lo que en ese momento era una parte tranquila y poco utilizada del castillo. Junto al palomar, los exiguos restos de los edificios del siglo XIII, probablemente otro gran salón, pero luego reutilizados como fragua. Puedes ver los restos de esta foto, cerca del palomar.

Sin embargo, ¿por muy atractivas que puedan ser las ruinas de este mágico lugar? imposible pasar por alto y no dejarse cautivar por las magníficas vistas del lago Ness, que desde la torre son impresionantes.
Las aguas azules de este lago atraen a turistas de todas partes no solo por la vista, sino también por la posibilidad. para detectar al legendario monstruo del lago Ness, Nessie. Las orillas del lago Ness también han sido un lugar popular para los "descubrimientos esqueléticos" de la criatura, todos los chistes de la juventud local.

¿Aquí tienes algunas curiosidades? y leyendas que descubrimos sobre el castillo de Loch Ness:
- Después de que el castillo cayera en mal estado a fines del siglo XVII, los lugareños usaron las rocas para construir y reparar sus casas.
- ¿A principios del siglo XVIII, sopló una fuerte tormenta? en el lado suroeste de la Casa Torre, destruyendo gran parte de ella
-? una de las áreas alrededor de las cuales se han producido muchos avistamientos de Nessie. El primero tuvo lugar en el siglo VI, cuando la leyenda picta describe a un hombre asesinado por un monstruo marino y se dice que San Columba salvó a un segundo hombre de un destino similar. Si quieres saber mas? en el lago Ness, Nessie y todo lo que puedas? que hacer en los alrededores, les remito a mi artículo anterior, pinchando aquí.
-Ahora ? una ruina pintoresca que se eleva desde el lago hasta un promontorio rocoso. Los montañeses llaman a estas ruinas grises "Castillo Strone" y creen que dos celdas misteriosas y malditas están talladas en la roca debajo. Uno contendría un inmenso tesoro de oro; pero en el otro se habría silenciado una pestilencia terrible que, de ser liberada, habría despoblado la tierra con una fuerza irresistible. Primero mataría la mano de quien desafortunadamente hubiera abierto la puerta de la prisión y luego a todos los demás. ¿El miedo de liberar semejante flagelo? terrible ha frenado la codicia? y el deseo de oro y, el tesoro permanece intacto hoy.
¿La misma historia? contado en el libro de 1893 "Urquhart y Glenmoriston; tiempos antiguos en una parroquia de las Highlands" escrito por William Mackay. ¿Que hay un verdadero tesoro de oro, plata y piedras preciosas debajo del castillo de Urquhart, para alguien? dado a conocer; sin embargo desde el castillo? saqueado, saqueado y volado, parece haber poco espacio para una habitación secreta que esconde un tesoro.

-Otra leyenda de un tesoro tendría que ver con el oro jacobita de Bonnie Prince Charlie. Se dice que España había financiado al ejército jacobita con la suma de 400.000 toneladas de oro al mes. Siete cajas de estas monedas llegaron después de la derrota de Culloden en 1745, y presumiblemente estaban escondidas en los bosques cerca de Loch Arkaig, a treinta millas del castillo de Urquhart. ¿Alguien podría haberlos encontrado de camino al lago Ness?
- También se habla de un tesoro templario. ¿Su tesoro? supuestamente, traído a la Capilla Rosslyn, cerca de Edimburgo, pero también había una casa Templaria cerca del Castillo Urquhart (ahora solo se recuerda en la ubicación de Temple Pier)
-El tesoro del rey Balduino II (fallecido en 1131) En tiempos difíciles, los hombres ricos se ven obligados a esconder cuidadosamente sus posesiones terrenales. ¿La parte maldita de la historia puede? han sido un impedimento para los buscadores de tesoros, pero? posible que algún dueño del castillo se viera obligado a dejarlo rápidamente sin su tesoro ¿qué? permaneció oculto y su secreto murió con él en algún lugar lejano?
¿El nivel del lago Ness? aumentó en seis pies con la construcción del Canal de Caledonia a principios del siglo XIX. ¿Quizás un tesoro fabuloso se encuentra debajo de sus aguas? ¿O quizás allí? ¿Una larga puerta de piedra sellada que pasa desapercibida, ahora invadida por arbustos y árboles?

El sitio ? administrado por HS, por lo que si obtiene el pase, puede visitarlo gratis. De lo contrario, ¿el costo del boleto de adulto? de 9?.
Yo diría que si estás allí, ¿visitarás el castillo del lago Ness? imperdible e inolvidable!





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